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我想到人们为了保护文化宝藏而不惜斥巨资

2018-07-07 新闻资讯
  目前,拯救北白犀的各家研究机构正在各自筹措资金,研究成本相当可观。建立北白犀的野生种群可能需要600多万美元,而Hildebrandt所在部门每年分配给该项目的费用不到2.5万美元。
 
  但是Hildebrandt强力捍卫可能产生的开支。他说:“我想到人们为了保护文化宝藏而不惜斥巨资,达芬奇的画作就是其中一例。同样金钱其实可以用来挽救很多物种。物种的灭绝,意味着我们在有机会阅读“进化之书”之前,就将其丢弃。”Hildebrandt(中央)正在从北白犀体内取卵,操作不慎可能导致动物死亡(来源:PopSci)Hildebrandt(中央)正在从北白犀体内取卵,
 
  “在利用新技术拯救濒危物种时,我们并没有反复试验的奢侈,”Hildebrandt表示,“精确至关重要。”因此,他一直使用南白犀作为人工繁殖的实验对象。他和他所在的9人研究小组花费了两年时间来完善手术操作。他们已经成功地从欧洲动物园的14头雌性南白犀体内采集了卵子,结果也没有一头犀牛产生健康问题。
 
  即使Hildebrandt成功创造了多头小牛,它们也可能无法构建一个能够有效繁殖的群体。两头活体雌性犀牛和来自五头雄性犀牛的精子不会为基因库提供足够的多样性(特别因为Najin是“苏丹”的女儿,Fatu是它的孙女,情况更加严峻)。不同的基因会阻止不良突变的迅速蔓延并避免种群的削弱。研究人员的最大希望来自圣地亚哥动物园的潜在合作者。这座动物园拥有12名成年北白犀的冷冻细胞。加利福尼亚州斯克利普斯研究所的干细胞生物学家Jeanne Loring正在努力将细胞变成精子和卵子,但尚未成功。
 
  Ol Pejeta保护区首席执行官Richard Vigne承认,上述所有因素以及外加条件会使得拯救北白犀分外困难。未来的几代犀牛能否安全返回它们在中非的老家并不是当务之急。“我们致力于让更多的北白犀生活在地球上,”他说。他相信研究团队通过向世界展示北白犀的困境,可以为所有种类的犀牛提供支持,甚至可以为其他濒危动物带来帮助。
 
  Hildebrandt相信自己能够培育出一头小犀牛。他也毫不怀疑,科学家必须付出巨大的努力,才能让这一梦想成真。“我们必须拯救这个美丽的物种,野蛮的人类行为正在逐渐将它们逼向灭绝,”他说。但他也警告说,如果没有资金,努力就会功亏一篑。